Reims : avec le sourire !

Des anges, des centaines d’anges, sous toutes les formes, les matières ; du plus kitsch au plus réaliste,  Le Palais du Tau accueille une exposition dédiée à l’Ange sourire, cette statue médiévale de la Cathédrale de Reims qui a nourri pendant presque un siècle tant de fiertés et d’utopies.  

Sous le nom populaire d’ « Ange au Sourire » ou de « Sourire de Reims », l’ange de la porte gauche du grand portail de la Cathédrale de Reims nourrit depuis un siècle l’imaginaire collectif : ange protecteur, ange identitaire. C’est pourtant par une catastrophe que ce chef d’oeuvre ignoré du XIIIe s. entre dans l’Histoire. Le 19 septembre 1914, l’Ange est décapité lors de l’incendie de la cathédrale de Reims. Avec la tête mutilée, il devient le symbole du génie français et du patrimoine détruit, et prend en novembre 1915 le nom de « Sourire de Reims ». Cette célébrité perdure, avec sa restauration dans les années 1920, associée à la reconstruction de Reims. : la France retrouve le Sourire.

Une figure en néon rouge, une armée de petits anges rangés tels de placides guerriers, une épingle de cravate, une tête souriant de sa douceur en chocolat aussi bien que des coupes gravées, des boites de biscuits, des porteclé, et, évidemment, des étiquettes de bouteilles de champagne, cette étonnante exposition porte bien son titre « Avec le sourire ! ».  Plus de 1 000 objets sont réunis au Palais du Tau dans une scénographie poétique et audacieuse qui explore l’histoire d’un mythe.

Cette exposition est produite par le Centre des monuments nationaux (CMN) dans le cadre de sa manifestation nationale « Monuments et Imaginaires ». Pour accueillir un public toujours plus nombreux et pour animer les monuments dont il a la responsabilité de conservation et d’ouverture à la visite, le CMN propose depuis 3 ans un thème de saison qui est développé dans les monuments de son réseau. A Reims, l’exposition bénéficie du soutien de la Maison Henri Abelé dont l’Ange au sourire orne les étiquettes des bouteilles de la maison.

Avec le sourire !
Exposition au Palais du Tau
du 26 juin au 31 décembre 2012
Source Communication Exposition

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