La Via Francigena via la Champagne-Ardenne

L’une des voies les plus anciennes d’Europe, la Via Francigena, traverse la Champagne-Ardenne. A travers des aspects à la fois cultuels et culturels, elle retrouve vie sous l’impulsion dynamique du Comité régional de randonnée pédestre.

Via Francigena 2-510
Le moins que l’on puisse dire est qu’elle vient de loin, cette Via Francigena – littéralement « la Voie des Français ». D’un peu partout aussi…

D’un peu partout, car son nom désigne un réseau de routes et de chemins – reprenant notamment la trame des voies romaines de l’Antiquité – empruntés par les pèlerins venant de France (c’est-à-dire même du sud de l’Allemagne, longtemps « pays des Francs ») pour se rendre à Rome. La première mention du nom Via Francigena, que l’on trouve dans un parchemin… toscan, remonte à 876. Mais la Via Francigena émergeant aujourd’hui est celle suivie par l’évêque anglais Sigéric qui, en 990, s’en fut de Canterbury à Rome pour y recevoir sa charge des mains du pape Jean VX. Et si la Via Francigena ne saurait être assimilée au seul récit de Sigéric décrivant les 81 étapes de son périple, c’est néanmoins le parcours qui actuellement fait… foi !

397 km en Champagne-Ardenne

Longue dans sa totalité de quelque 1 700 km, la Via Francigena traverse, sur environ 950 km, quatre régions françaises : le Nord-Pas-de-Calais (235 km), la Picardie (120 km), la Champagne-Ardenne (397 km), et la Franche-Comté (195 km).

Elle retrouve vie depuis une quinzaine d’années sous l’impulsion de la Fédération française de randonnée pédestre et de ses comités régionaux directement concernés.

En Champagne-Ardenne, le Comité régional de randonnée pédestre s’est efforcé de suivre le tracé historique, tout en l’adaptant selon les circonstances (modification de terrain, remembrement, zones agricoles…). Moyennant quoi, il a fallu créer de toutes pièces quelques portions nouvelles de Via Francigena : 25 km entre Berry-au-Bac et Reims (sur 175 km traversant Marne), 9 km entre Baroville et Clairvaux (sur 95 km dans l’Aube) et 105 km dans la Haute-Marne (sur 130 km).

Retombées économiques

Ce travail d’ampleur a nécessité quelque 2 000 h de travail bénévole par les membres du Comité régional (60 clubs, 2 500 licenciés), présidé par Bernard Aubry, Comité régional qui a pu compter par ailleurs sur le soutien du Conseil Régional (lequel a financé 20 000 € sur les 30 000 € investis pour l’aménagement des 397 km, dont le balisage est opérationnel depuis le printemps 2012) et le Comité Régional du Tourisme qui a apporté son soutien dans l’ingénierie, et qui a financé les 40 000 exemplaires d’un document de promotion. Les 397 km de la Via Francigena champardennaise (que l’on appelle aussi le GR 145) ont été officiellement inaugurés le 22 septembre 2012.

Le Comité régional à même calculé que, durant les 15 à 20 jours nécessaires pour traverser la région, le coût moyen pour un randonneur s’élève à 35 €  (fourchette basse) par jour, soit environ 700 € de retombées économiques locales.

A cheval et en vélo ?

Voie importante de pèlerinage médiéval, à l’instar du Chemin de Compostelle, la Via Francigena a été reconnue en 2004 par le Conseil de l’Europe comme « Grand itinéraire culturel du Conseil de l’Europe ». En janvier dernier, un séminaire a réuni à Châlons-en-Champagne les états concernés par le passage de la Via Francigena pour étudier le développement commun d’outils de promotion. Pour les années à venir, la réflexion porte notamment sur l’accès équestre et cycliste de la voie. Au cœur du dispositif français, le Comité régional de randonnée pédestre a été chargé de piloter les projets de développements de la Via Francigena.

Contacts

 

Comité Régional Champagne-Ardenne (Fédération Française de Randonnée Pédestre) – Président : Bernard Aubry – Tel/Fax : 03 26 41 03 88 – Mail : rando51@wanadoo.fr. Site Internet : http://champagne-ardenne.ffrandonnee.fr/

Association Via Francigena France

Siège : 3 rue Guillaume de Machault, 51100 Reims.

Président : François Louviot – Tél. : 03 26 51 61 05  ou  06 09 42 93 76

Courriel  Francois.LOUVIOT@wanadoo.fr. Site Internet : http://www.avff.fr  

 

1 Commentaire(s) a propos du sujet: "La Via Francigena via la Champagne-Ardenne"

  1. Bonjour

    Vous trouverez beaucoup d’infos sur le site

    laviafrancigenaenfrance.fr

    Belle année et bon cheminement

    Chazrles MYBER

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